A um passo da extinção…

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E o plano de emergência para salvar o mamífero marinho mais ameaçado de extinção do mundo, e esboçado pelo Comitê Internacional de Recuperação da Vaquita (CIRVA), foi finalmente aprovado. A espécie em questão é a Vaquita (Phocoena sinus), um raro cetáceo – no caso, um tipo de golfinho – endêmico do Golfo da Califórnia. Pouco sociáveis, é raro vê-los acompanhados por outros da espécie, e são difíceis de serem avistados no mar devido ao fato deles gastarem um ínfimo tempo na superfície para respirar, e de forma bastante tímida.

O plano ficou conhecido como VaquitaCPR (CPR – Conservação, Proteção e Recuperação) e receberá US$3 milhões do governo mexicano. Outros US$1 milhão de dólares foi doado pela Associação de Aquários e Zoológicos em Silver Spring, Maryland, EUA.

Em 1997, estudos estimaram que existiam cerca de 597 indivíduos restantes da espécie. Em 2015, as estimativas caíram para menos de 60 indivíduos. E, agora, é estimado que existam apenas 30 indivíduos no mundo! É agora ou nunca um plano para salvá-los, ou eles desaparecerão a qualquer momento!

A estratégia do plano de recuperação consistirá em localizar e capturar os últimos indivíduos restantes e tentar fazer a população deles crescer em um ambiente controlado, livre de ameaças. Como nenhuma criação anterior desse animal já havia sido feita, a ação será arriscada, mas nessa atual situação, será o tudo ou o nada. Essa mesma estratégia deu certo com o Condor-Californiano (Gymnogyps californianus), este o qual tinha uma população total de apenas 27 indivíduos na década de 1980.

A tarefa de localização e captura vai ser difícil, porque além delas serem difíceis de serem avistadas, seu número populacional (30) espalhado por uma área superior a 2000 quilômetros quadrados não ajuda em nada. Radares para localizarem os sons emitidos por esses animais (também usados para estimar o número total deles na área) serão usados. E mais um detalhe: as vaquitas só gostam de nadar sozinhas ou, no máximo, em pares.

A principal ameaça para as vaquitas são as redes de pesca, as quais acabam aprisionando diversas espécies além dos peixes visados. Apesar das mesmas serem proibidas nas regiões onde as vaquitas vivem, elas continuam desaparecendo, tendo-se pensado até em um completo banimento dessa prática de pesca em uma área muito maior no Golfo da Califórnia. O principal peixe ali na região que continua atraindo pescadores é o grande Totoaba (Totoaba macdonaldi), o qual rende milhares de dólares no mercado negro chinês.

Referências:
1. http://www.nature.com/news/last-ditch-attempt-to-save-world-s-most-endangered-porpoise-gets-go-ahead-1.21791
2.https://www.eurekalert.org/pub_releases/2017-01/nmmf-iea011717.php

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