A BEIRA DA EXTINÇÃO Estudo alerta que orcas podem desaparecer do planeta nas próximas décadas

Caçadas por pescadores por sua carne, perseguidas nos oceanos para serem vendidas aos parques aquáticos, vítimas de envenenamento por produtos tóxicos que infestam os mares e com sua principal fonte de alimento se exaurindo rapidamente, as orcas estão mais próximas da extinção do que se imagina.

Orcas tem sua existência ameaçada por uma conjunção de fatores | Foto: Natalya Zelenova/SHUTTERSTOCK
Orcas tem sua existência ameaçada por uma conjunção de fatores

As orcas carregam o estigma de baleias assassinas, porém, elas pertencem a família dos golfinhos. Esses mamíferos de dimensões gigantes são criaturas marinhas inteligentes e gentis, que vivem em estrutura de família, e se assemelham muito aos seres humanos quando se trata de inteligência emocional. Infelizmente, esses animais gigantes e indefesos estão em risco, graças às atividades humanas tanto no passado e como no presente.

Um novo estudo conduzido por Jean-Pierre Desforges e publicado na revista Science, mostra evidências que mais da metade das populações de orcas do mundo podem sofrer um completo colapso ou, no mínimo, um declínio severo nos próximos 30 a 50 anos. Das 19 populações de orcas selvagens que ainda restam no planeta, o último estudo prevê que 10 delas terão uma queda acentuada e significativa em seus números e até mesmo podem chegar a zero nas próximas décadas.

A principal ameaça responsável por essa massiva extinção de baleias é um grupo de produtos químicos tóxicos chamados bifenilos policlorados (PCBs). Esses perigosos compostos carcinogênicos foram proibidos nos Estados Unidos décadas atrás, em 1979. Mesmo assim, o estudo de Desforges revelou que eles ainda estão presentes em grandes quantidades nos oceanos ao redor do globo, particularmente no hemisfério norte.

Descobriu-se, de fato, que as populações de orcas nesta região apresentavam fortes sinais de contaminação por PCBs, e os efeitos contínuos dessas substâncias químicas ameaçam a sobrevivência desses majestosos animais. Especificamente, os PCBs estão interferindo na reprodução e no sistema imunológico das orcas, além de mudar seus comportamentos inatos de maneiras que podem ser mortais.

Desforges descreveu esta descoberta alarmante para a National Geographic como “Um grupo de produtos químicos que pensávamos não ser mais uma ameaça ainda está presente em concentrações tamanhas que continuam a representar um risco significativo”.

O cientista classifica os resultados como “assustadores”, especialmente considerando que os PCBs são apenas uma entre as muitas ameaças que as orcas enfrentam atualmente. Também é motivo de grande preocupação o fato de que as populações de salmão Chinook – a principal fonte de alimento das orcas residentes do Sul – vêm diminuindo rapidamente nos últimos anos devido ao excesso de pesca na região, à perda de habitat e à poluição. Como resultado, os cetáceos estão morrendo de fome e perdendo suas crias a um ritmo sem precedentes.

Para piorar a situação, o tráfego de embarcações nos oceanos está interferindo na capacidade das orcas de se comunicarem umas com as outras e usar a ecolocalização, dificultando ainda mais sua busca por alimentos.

Em última análise, a situação das orcas está sendo impulsionada por uma teia complicada de fatores, e todos eles apontam para um destino sombrio para estes animais num futuro próximo. A boa notícia é que ainda resta algum tempo para a tomada de ações urgentes e emergenciais e sólidas.

Reduzindo o consumo de frutos do mar, a demanda por peixes – dos quais muitas vezes as orcas dependem para sobreviver – tende a cair e a sobrepesca que ameça estes animais acompanha esse processo. Além disso, o abandono do uso de sacolas plásticas também tem impacto na redução da poluição oceânica, o que, por sua vez, beneficiará não só as orcas como tantas outras criaturas do mar.

Fonte: ANDA

conteúdo anda Denúncia: Orcas do Seaworld agridem umas às outras por estresse

orca-ferida

Parece que a violência no SeaWorld ainda está longe de acabar.

A convidada do Seaworld Ashley Miller foi a um show da baleia Shamu no sábado e viu mais do que gostaria. A apresentação incluiu duas jovens orcas – as gêmeas Sakari e Kamea – que demonstraram não estar nem um pouco interessadas em participar do “espetáculo”.

“Esperavam delas que fizessem vários truques, mas as duas decidiram que preferiam brincar ao invés de obedecer ordens,” contou Miller ao The Dodo. “De repente elas ficaram entediadas e começaram a brigar, atingindo uma à outra de forma violenta.”

“Foi ficando cada vez mais agressivo, mas os treinadores apenas deram risada e disseram que estavam brincando e não fizeram nada para impedir,” relatou.

Até que as duas baleias desapareceram da superfície e continuaram as agressões. Quando emergiram novamente, Sakari estava com o queixo sangrando.

Foto: Reprodução/Ashley Miller

“Não sei dizer se ela foi mordida ou bateu na parede, mas imediatamente o treinador tentou esconder o que estava acontecendo,”explicou Miller.

As fotos provam que Sakari estava realmente ferida, apesar dos esforços da equipe para omitir a crueldade.

No mês passado o SeaWorld anunciou que deixaria de criar orcas para explorar em seus shows, mas a nova polêmica é se a geração de baleias atual será enfim libertada do cativeiro – e de episódios violentos como esse.

O SeaWorld admitiu que Sakari se machucou, mas providenciou cuidados veterinários e alegou que ela já está se recuperando. “É normal que as orcas causem pequenos ferimentos umas às outras,” declarou a diretora Aimée Jeansonne Becka.

Mas vários especialistas já disseram ao The Dodo que as brigas entre orcas não são normais na natureza. As baleias presas no SeaWorld estão confinadas em tanques minúsculos em comparação ao seu habitat e vivem sob intenso estresse, tendo como consequência o aumento da violência entre os animais.

E os incidentes vão muito além de arranhões. Dr. Heather Rally, um veterinário especializado em animais marinhos e afiliado ao PETA, já relatou ter visto orcas com grandes marcas de mordidas quando visitou o SeaWorld.

Há até mesmo episódios fatais. Em 1989 uma orca chamada Kandu quebrou sua jaula violentamente, teve um rompimento arterial e morreu de hemorragia na frente do seu filhote.

Enquanto o SeaWorld insistir em manter orcas aprisionadas em seus tanques, a violência vai continuar. Infelizmente, os direitos animais estão bem distantes dos valores do parque, assim como qualquer estabelecimento que lucra em função da exploração animal.

Fonte: ANDA

Conteúdo ANDA Último grupo de orcas do Reino Unido está condenado à extinção

Baleia-assassina

O último grupo residente de orcas do Reino Unido está condenado à extinção, segundo novas pesquisas as quais revelam que as águas da Europa Ocidental como um são hotspot global para o legado persistente da poluição tóxica de PCB. Os produtos químicos persistentes, usados ​​em equipamentos elétricos, mas proibidos na década de 1980, ainda estão vazando para os oceanos e também foram encontrados em níveis muito elevados em golfinhos europeus, cujas populações estão em declínio.

O novo estudo analisou os níveis de PCB, que são conhecidos por prejudicar o sucesso reprodutivo e sistemas imunológicos, na gordura de mais de 1.000 golfinhos e orcas ao longo dos últimos 20 anos. Os níveis encontrados “excedem em muito as concentrações nas quais é conhecida a ocorrência de efeitos tóxicos graves”, descobriram os cientistas.

“Os níveis são muito altos, provavelmente, os mais altos do mundo neste momento”, disse Paul Jepson, da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL), que liderou o novo estudo. “Estes são hotspots globais de PCB.”

As orcas estavam presentes no Mar do Norte até os anos 1960, quando a poluição PCB teve seu pico, e no Mediterrâneo, até a década de 1980. Mas o último grupo do Reino Unido no noroeste da Escócia, que foi reduzido para apenas oito membros na semana passada, quando uma fêmea chamada Lulu morreu, não produziu um filhote nos 19 anos que tem sido estudado.

“Este grupo irá se extinguir, infelizmente”, disse Jepson. Quando isso vai acontecer é incerto já que baleias vivem por cerca de 50 anos – às vezes 90 anos – e as idades do grupo não são bem conhecidos. Orcas migratórias podem continuar a visitar águas britânicas.

Jepson disse que havia “um risco muito elevado de extinção” para outros grupos de baleias na Europa Ocidental, como o grupo de 36 que se alimenta de atum no estreito de Gibraltar: “Sem medidas adicionais, estes produtos químicos continuarão a suprimir populações de orcas e outras espécies de marinhas por muitas décadas.”

Níveis de PCB são um problema particularmente grave para as orcas e golfinhos, porque eles estão no topo da cadeia alimentar e de longa vida. As toxinas são primeiro comidas por animais filtradores no fundo do mar, como os moluscos bivalves, em seguida, por criaturas maiores, como caranguejos, e, em seguida, peixes – ou seja, os PCB se acumulam até o topo da cadeia alimentar, com orcas e golfinhos ficando com as maiores doses.

Uma impressionante descoberta para as orcas, golfinhos e botos estudados foi de que os níveis de PCB nas fêmeas eram tão altos quanto os machos. Isso é incomum, porque PCB são armazenados em gordura e os golfinhos fêmeas normalmente se livram do PCB no leite rico em gordura com a qual eles alimentam seus filhotes.

“Uma fêmea pode descarregar 90% ou mais de seu nível de PCB para seu filhote através do leite durante o longo período de lactação, exatamente no momento em que o novo animal está muito vulnerável”, disse Jepson.

Os altos níveis de PCB encontrados nas fêmeas indicam que elas não estão se reproduzindo. “É um marcador químico de falha reprodutiva”, afirma. Uma população de golfinhos ao largo de Portugal, que tem sido estudada por 40 anos, não produziu qualquer prole por mais de uma década. A evidência direta de morte fetal e aborto é comum em autópsias.

“A magnitude da situação dos mamíferos marinhos [revelado pela investigação] é extremamente preocupante. Muitos pensaram que só porque PCBs foram proibidos há muitos anos o problema iria embora”, explica Nicola Hodgins, chefe de ciência e investigação na caridade de conservação Whale e da Dolphin Conservation.

Ela disse que, ao contrário da caça de baleias e do perigo das redes de pesca, os PCBs foram um “assassino silencioso” e afetaram populações inteiras, não apenas indivíduos. De acordo com a especialista, os distúrbios do leito do mar, por dragagem ou perfuração, eram um perigo particular. “Trazer de volta enormes quantidades de PCB pode ser desastroso para os mamíferos marinhos.”

*É permitida a reprodução total ou parcial desta matéria desde que citada a fonte ANDA – Agência de Notícias de Direitos Animais com o link. Assim você valoriza o trabalho da equipe ANDA formada por jornalistas e profissionais de diversas áreas engajados na causa animal e contribui para um mundo melhor e mais justo.

Fonte: ANDA

Mais uma boa notícia. Mais uma vitória, na luta pela erradicação da utilização de animais não-humanos, para divertimento publico! SeaWorld pondrá fin a sus espectáculos con orcas en California

Los responsables del SeaWorld de San Diego (California) anunciaron este lunes que acabarán con los espectáculos de orcas desde el año 2016. AnimaNaturalis

SeaWorld pondrá fin a sus espectáculos con orcas en California

Los responsables del SeaWorld de San Diego (California) anunciaron este lunes que acabarán con los espectáculos de orcas desde el año 2016.

El anuncio se produce después de que la compañía propietaria de SeaWorld haya estado sometida a una intensa presión por parte de grupos defensores de los derechos de los animales, que en los últimos años han denunciado las “penosas condiciones” en las que viven esos cetáceos en cautividad.

Desde SeaWorld señalaron que en 2017 estrenarán un nuevo evento de carácter “informativo” con las orcas, que se llevará a cabo en un entorno más natural y tendrá un mensaje “medioambiental que inspirará a la gente a actuar“.

La imagen de Seaworld se vio seriamente dañada en 2013 con el estreno del documental “Blackfish”, que desató un intenso debate en EE.UU. sobre la manera en las que las orcas viven en los parques acuáticos.

El filme, que SeaWorld calificó de “vergonzoso, engañoso y sin ninguna base científica“, muestra cómo estos animales sufren las secuelas de ser separados de sus familias y verse obligados a pasar el resto de sus vidas en enormes tanques de agua.

Además, en el documental aparecen varios exempleados de la compañía que ponen en entredicho las normas de seguridad de los parques y acusan a sus antiguos jefes de ocultar los accidentes que se producen para no dañar el lucrativo negocio que supone mantener a las orcas en cautividad.

En el anuncio de este lunes los responsables de SeaWorld no dijeron nada sobre el fin de sus espectáculos con orcas en estos dos últimos parques ni en los que poseen fuera de EE.UU.

Tras la controversia desatada por “Blackfish”, SeaWorld inició una intensa campaña de relaciones públicas en los medios de comunicación, haciendo hincapié en el trabajo de conservación de la fauna marina que se hace en sus parques. Hace unos meses anunciaron que pretenden gastar US$100 millones para ampliar los tanques en los que viven las orcas en San Diego.

La Comisión Costera de California puso como condición para aprobar esa ampliación que SeaWorld acabe con su programa de cría de orcas en cautividad, algo a lo que los responsables de la compañía se niegan.

El pasado viernes, el congresista demócrata por California Adam Schiff anunció que piensa presentar un proyecto de ley que prohíba la cría en cautividad de estos cetáceos, la captura de ejemplares salvajes y su importación y exportación.

Ben Williamson, director internacional de PETA, considera “necesario e inevitable” que SeaWorld acabe con sus espectáculos de orcas, aunque cree se tiene que poner fin a su cautividad. “La decisión que han tomado es como dejar de usar leones en un espectáculo de circo pero mantenerlos encerrados en jaulas“, añadió.

Deben dejar de utilizar a las orcas y construirles santuarios en el mar en los que puedan experimentar un entorno natural y puedan vivir como les corresponde“, señaló el representante de PETA.

Fonte: ANIMANATURALIS