Bajo la presión de la caza furtiva, los elefantes están evolucionando para perder sus colmillos.

En Mozambique, los investigadores están trabajando para comprender la genética de los elefantes nacidos sin colmillos, y las consecuencias del rasgo.

Bajo la presión de la caza furtiva, los elefantes están evolucionando para perder sus colmillos.

Los elefantes más viejos que deambulan por el Parque Nacional Gorongosa de Mozambique llevan las marcas indelebles de la guerra civil que se apoderó del país durante 15 años: muchos no tienen colmillos. Son los únicos sobrevivientes de un conflicto que mató a alrededor del 90 por ciento de estos animales asediados, sacrificados por marfil para financiar armas y por la carne para alimentar a los combatientes.

La caza le dio a los elefantes que no crecían colmillos una ventaja biológica en Gorongosa. Las cifras recientes sugieren que aproximadamente un tercio de las hembras más jóvenes, la generación nacida después de la guerra que terminó en 1992, nunca desarrollaron colmillos. Normalmente, la falta de colmillos ocurrirá solo en alrededor del 2 al 4 por ciento de las elefantes africanas.

Hace décadas, unos 4.000 elefantes vivían en Gorongosa, dice Joyce Poole, una experta en comportamiento de elefantes y National Geographic Explorer que estudia los paquidermos del parque. Pero esos números se redujeron a tres dígitos después de la guerra civil. Una investigación nueva, aún no publicada, que ha compilado indica que de las 200 hembras adultas conocidas, el 51 por ciento de las que sobrevivieron a la guerra (animales de 25 años o más) no tienen colmillos. Y el 32 por ciento de las elefantes nacidas desde la guerra no tienen colmillos.

Los colmillos de un elefante macho son más grandes y pesados ​​que los de una hembra de la misma edad, dice Poole, quien se desempeña como director científico de una organización sin fines de lucro llamada ElephantVoices. “Pero una vez que ha habido una fuerte presión de caza furtiva sobre una población, entonces los cazadores furtivos también comienzan a concentrarse en las hembras mayores“, explica. “Con el tiempo, con la población de mayor edad, comienzas a obtener esta proporción realmente más alta de hembras que no tienen colmillos“.

Esta tendencia sin colmillos tampoco se limita a Mozambique. Otros países con un historial importante de caza furtiva de marfil también experimentan cambios similares entre las mujeres sobrevivientes y sus hijas. En Sudáfrica, el efecto ha sido particularmente extremo: el 98 por ciento de las 174 hembras en el Parque Nacional Addo Elephant presuntamente no tenían colmillos a principios de la década de 2000.

La falta de colmillos en Addo es verdaderamente notable y subraya el hecho de que los altos niveles de presión por la caza furtiva pueden hacer más que simplemente eliminar a los individuos de una población“, dice Ryan Long, ecologista del comportamiento en la Universidad de Idaho y Explorador de National Geographic. Las “consecuencias de cambios tan dramáticos en las poblaciones de elefantes apenas están comenzando a ser exploradas“.

Josephine Smit, que estudia el comportamiento de los elefantes como investigadora en el Programa de Elefantes del Sur de Tanzania, dice que entre las elefantes hembra que rastrea en el Parque Nacional Ruaha, un área que fue saqueada en los años 70 y 80, el 21 por ciento de las mujeres mayores de cinco años son sin colmillos Como en Gorongosa, los números son más altos entre las hembras mayores. Aproximadamente el 35 por ciento de las mujeres mayores de 25 años no tienen colmillos, dice ella. Y entre los elefantes de cinco a 25 años, el 13 por ciento de las hembras no tienen colmillos. (Smit, una candidata doctoral en la Universidad de Stirling, en Escocia, dice que los datos aún no se han publicado, aunque presentó los hallazgos en una conferencia científica sobre la vida silvestre en diciembre pasado).

La caza furtiva también ha reducido el tamaño de los colmillos en algunas áreas de gran caza, como el sur de Kenia. Un estudio realizado en 2015 por la Universidad de Duke y el Servicio de Vida Silvestre de Kenia comparó los colmillos de elefantes capturados allí entre 2005 y 2013 con los de elefantes sacrificados entre 1966 y 1968 (es decir, antes de que ocurriera la caza furtiva a fines de los años 70 y principios de los 80) y Encontré diferencias significativas. Los sobrevivientes de ese período de caza furtiva intensa tenían colmillos mucho más pequeños: eran alrededor de una quinta parte más pequeños en los machos y más de un tercio más pequeños en las hembras.

El patrón repetido en su descendencia. En promedio, los elefantes machos nacidos después de 1995 tenían colmillos un 21 por ciento más pequeños que los machos desde la década de 1960 y un 27 por ciento más pequeños que las hembras de ese período. Según los autores del estudio, “aunque nuestra evidencia del papel de la genética en el tamaño del colmillo es indirecta, los estudios en ratones, babuinos y humanos han establecido de manera similar que el tamaño del incisivo, homólogo al colmillo en elefantes, es hereditario y tiene influencia genética“.

Implicaciones

Según Poole, a pesar de la ola de colmillos influidos por el hombre en las últimas décadas, los elefantes que faltan en sus colmillos sobreviven y parecen sanos. Los científicos dicen que la proporción significativa de elefantes con esta desventaja puede estar alterando el comportamiento de los individuos y sus comunidades más amplias, y quieren saber si, por ejemplo, estos animales tienen rangos de hogar más grandes que otros elefantes porque es posible que necesiten cubrir más terreno Para encontrar alimentos recuperables.

Colmillos son esencialmente dientes demasiado crecidos. Sin embargo, normalmente se usan para la mayoría de las tareas de la vida diaria: cavar en busca de agua o minerales vitales en el suelo, descortezar los árboles para asegurar los alimentos fibrosos y ayudar a los machos a competir por las hembras.

El trabajo que hacen los elefantes con sus colmillos es vital para otros animales también. El “papel de los elefantes como una especie clave para derribar árboles y cavar hoyos para acceder al agua es importante para una variedad de especies inferiores que dependen de ellos“, dice Long. La acción del colmillo también ayuda a crear hábitats. Ciertos lagartos, por ejemplo, prefieren hacer sus hogares en los árboles maltratados o derribados por los elefantes de navegación.

Si los elefantes están cambiando en el lugar donde viven, la rapidez con la que se mueven o hacia dónde van, podría tener mayores implicaciones para los ecosistemas que los rodean. “Cualquiera o todos estos cambios en el comportamiento podrían dar como resultado cambios en la distribución de los elefantes en todo el paisaje, y son los cambios a gran escala los que tienen más probabilidades de tener consecuencias para el resto del ecosistema”, dice Long.

Ahora, Long y un equipo de investigadores en ecología y genética están empezando a estudiar cómo los elefantes sin colmillos están navegando por sus vidas. En junio, el equipo comenzó a rastrear a seis hembras adultas en Gorongosa, la mitad con colmillos, la mitad no, de tres hatos de cría diferentes. Los colocaron con collares de GPS, tomaron muestras de sangre y excrementos y planearon monitorearlos durante un par de años, o hasta que la batería se agote en cada uno de los collares, tomando periódicamente muestras fecales para analizar la dieta de los elefantes.

Su objetivo es descubrir más información sobre cómo se mueven, comen estos animales y cómo se ven sus genomas. Largas esperanzas de detallar cómo los elefantes sin el beneficio de los colmillos como herramientas pueden alterar su comportamiento para acceder a los nutrientes. Rob Pringle, de la Universidad de Princeton, planea examinar muestras de excrementos para conocer mejor la dieta y el ejército de microbios y parásitos que viven dentro del intestino de cada elefante. Otro colaborador, Shane Campbell-Staton, un biólogo evolutivo de la Universidad de California en Los Ángeles, estudiará la sangre y buscará respuestas sobre cómo la genética influye en el fenómeno de la insensibilidad.

Exactamente cómo se hereda este rasgo es “desconcertante”, dice Campbell-Staton. La falta de colmillos parece ocurrir desproporcionadamente entre las mujeres. Tiene sentido que los machos sin colmillos no puedan competir por el acceso a la cría de elefantes hembras, dice. Pero si este rasgo estuviera tradicionalmente ligado a X (transmitido a lo largo del cromosoma X, que ayuda a determinar el sexo y transmite genes para varios rasgos heredados), pensaríamos que debido a que los hombres siempre obtienen su cromosoma X de sus madres, usted tendría una Gran población de machos que no tienen colmillos. “Pero no vemos eso. Los machos sin colmillos son extremadamente raros en los elefantes africanos ”, dice.

Joyce Poole lo corrobora. Ella dice que en toda su carrera solo ha visto tres o cuatro hombres sin colmillos, ninguno de ellos en Gorongosa.

Estudios en terreno

Si bien las características nutricionales y de comportamiento de los elefantes sin colmillos todavía no se han comparado formalmente con las de los elefantes con colmillos en ningún hato, Smit dice anecdóticamente que en su investigación ha visto que los elefantes sin colmillos parecen haber encontrado una solución alternativa.

“He observado a elefantes sin colmillos que se alimentan de la corteza, y son capaces de pelar la corteza con sus troncos, ya veces usan sus dientes”. También pueden confiar en la ayuda involuntaria de otros elefantes, dice. Tal vez los elefantes estén apuntando a diferentes tipos de árboles que son más fáciles de desmontar, o árboles que ya han sido despojados por otros elefantes, dándoles un punto de palanca preparado para arrancar la corteza.

Las recientes prohibiciones sobre el comercio de marfil en China y los Estados Unidos pueden ayudar a reducir la demanda de colmillos, pero el tiempo exacto que puede tomar una población con una alta proporción de colmillos para recuperar parte de sus números, y su colmillo, varía. Entre los elefantes asiáticos, por ejemplo, una larga historia de caza de marfil, así como la eliminación de elefantes con colmillos en el medio natural para el trabajo, probablemente contribuyó a un mayor número de colmillos allí.

Si miras a los elefantes asiáticos, las hembras no tienen colmillos, y dependiendo de la población que mires en qué país, la mayoría de los machos también suelen tener colmillos“, explica Poole. Exactamente por qué las poblaciones de elefantes asiáticos y africanos tienen tasas tan diferentes de falta de colmillos que quedan sin explicación.

Sin embargo, Poole y otros señalan que en las áreas de Asia que históricamente han sido objeto de caza de marfil, los niveles sin colmillos son altos, al igual que en África, lo que subraya que los humanos están dejando una marca duradera en el mamífero terrestre más grande de la Tierra.

Fonte: ANIMANATURALIS

CONTEÚDO ANDA Caça tem redução em 72% no Parque Nacional de Moçambique

Redução se deve ao fato de uma maior fiscalização. Entre as ações feitas pelo governo estão a apreensão das armas de fogo e a remoção de armadilhas

A caça no Parque Nacional da Gorongosa, no centro de Moçambique, reduziu em 72% no primeiro semestre de 2017. O Parque abriga mais 84 mil animais, entre eles 650 elefantes e 100 leões.

Rui Branco, chefe da Fiscalização, diz que a diminuição se deve ao envolvimento dos comitês de gestão de recursos naturais que apreendeu 35 armas de fogo que seriam usadas para os assassinatos de animais.

Branco também afirma que foram removidas 240 armadilhas para captura de animais de grande porte, montadas no Parque da Gorongosa, no primeiro semestre do ano.

A Lei da Conservação, recentemente aprovada, também contribuiu para a redução da caça. Esta lei prevê penas bastante pesadas para os caçadores.

A situação no Sul do país é bem diferente. No Parque Nacional do Limpopo, ligado ao Kruger Park, 30 elefantes foram assassinados neste ano, contra 22 em 2016.

Fonte: ANDA

 

Moçambique: Caça furtiva matou este ano 295 rinocerontes no Parque do Limpopo

Caçadores furtivos mataram 295 rinocerontes este ano no Parque Transfronteiriço do Limpopo, partilhado entre Moçambique, África do Sul e Zimbabué, indicou hoje a Administração Nacional de Áreas de Conservação (ANAC) moçambicana.

Falando num seminário sobre a criação de uma unidade de combate ao crime contra a fauna, o director de Protecção e Fiscalização da ANAC, Carlos Pereira, afirmou que quatro dos rinocerontes mortos foram abatidos no lado moçambicano do parque.

Ao longo deste ano, 95 caçadores furtivos foram detidos no parque, sete dos quais moçambicanos, disse Carlos Pereira.

Fonte: 24.sapo.pt

PGR moçambicana anuncia mais detenções em caso de tráfico de cornos de rinocerontes

Mais de 70% da população de rinoceronte está concentrada na África do Sul e centenas de animais são abatidos todos os anos por caçadores furtivos, que atuam no Parque Kruger, junto a Moçambique.

A Procuradoria-Geral da República (PGR) de Maputo anunciou a detenção de mais suspeitos de envolvimento no tráfico de cornos de rinoceronte e de marfim na maior operação relacionada com caça furtiva em Moçambique.

Após um primeiro anúncio da polícia de seis detidos, segundo a Procuradoria- Geral da República da província de Maputo, citada hoje na imprensa moçambicana, o número total de suspeitos presos no âmbito deste caso aumentou para onze.

Uma operação realizada em março por 20 polícias e uma equipa do Ministério da Agricultura num condomínio na Matola, nos arredores da capital, culminou na descoberta de 340 pontas de marfim, num total de 1.160 quilos, e 65 cornos de rinoceronte, correspondentes a 124 quilos. A 27 de maio, a Polícia da República de Moçambique (PRM) anunciou o desaparecimento de 12 dos 65 cornos de rinoceronte que tinham sido apreendidos na Matola.

“Trata-se de 12 cornos, com o peso de cerca de 50 quilos, que estavam à responsabilidade de três órgãos do Estado. Os cornos já não estavam na posse da polícia, estavam com um dos dois outros órgãos quando desapareceram”, disse Emídio Mabunda, porta-voz da PRM na província de Maputo.

De acordo com o porta-voz, seis pessoas foram detidas, indiciadas de envolvimento no caso, mas os cornos não foram recuperados. Posteriormente, o porta-voz da PRM ao nível nacional aumentou o número de detidos para sete e implicou quatro agentes policiais no caso.

A PGR não avança com as identidades dos suspeitos, mas indica que os cornos estavam na posse da direção provincial da Polícia de Investigação Criminal quando desapareceram.

Os cornos de rinoceronte, espécie ameaçada de extinção, têm elevada procura na Ásia, sobretudo no Vietname, por se acreditar nas suas propriedades medicinais, nomeadamente contra o cancro.

Mais de 70% da população de rinoceronte está concentrada na África do Sul e centenas de animais desta espécie são abatidos todos os anos por caçadores furtivos, que atuam no Parque Kruger, junto da fronteira com Moçambique, cujas autoridades têm sido incapazes de conter esta atividade ilegal.

 

Fonte: http://observador.pt/2015/06/08/pgr-mocambicana-anuncia-mais-detencoes-em-caso-de-trafico-de-cornos-de-rinocerontes/

Mozambique – Stop the Terrorist-Funding Elephant Massacre

Mozambique - Stop the Terrorist-Funding Elephant Massacre

In the last five years, nearly half the elephants in Mozambique have disappeared — killed by criminal gangs intent on selling the tusks of these sensitive and intelligent pachyderms in Asian markets.

Since 2010, the country’s elephant population dropped from more than 20,000 to roughly 10,300. But there is also a human cost to the poacher’s massacre of elephants, according to Elephant Action League Founder Andrea Crosta:

“Like diamonds, gold, coltan or timber; ivory is taking its own place as a conflict resource in sub-Saharan Africa.”

In fact, a 2012 study found that notorious terrorist group al-Shabab drew 40 percent of its salary funds from illegal ivory smuggling. More than 147 people at a Kenyan university were killed in an April 2015 Al-Shabaab attack.
This year, Mozambique has cracked down on illegal ivory trafficking, but with the lives of so many — elephants and people — on the line, a more robust response is desperately needed.

Please this urgent petition right now and urge Mozambique’s attorney general to step up efforts to find and stop the elephant-killing poachers who are fueling global terror.

Assinar aqui: http://www.thepetitionsite.com/takeaction/163/327/573/?z00m=24061451&redirectID=1697972997