CRISE CLIMÁTICA Aumento de 1.5°C na temperatura do planeta coloca espécies em risco

Relatório do WWF revela que papagaios-do-mar, pinguins e muitas outras espécies enfrentarão problemas como perda de habitat e insegurança alimentar

Os corais ficarão brancos, os pinguins perderão seus blocos de gelo da Antártica, os papagaios-do-mar ao redor da costa do Reino Unido serão incapazes de alimentar seus filhotes e o macaco-esquilo de cabeça preta da Amazônia pode ser exterminado se o mundo não limitar o aquecimento global a 1.5ºC acima dos níveis pré-industriais.

Além de um aumento de 1.5°C, muitas espécies enfrentarão problemas crescentes para encontrar comida ou sobreviver, de acordo com um relatório do WWF sobre os efeitos da degradação climática em 12 espécies-chave em todo o mundo.

No Reino Unido, os papagaios-do-mar estão enfrentando ameaças crescentes do aquecimento dos mares. As galeotas constituem uma grande parte da dieta das aves marinhas, e as galeotas dependem de crustáceos chamados copépodes. Agora, no entanto, o aquecimento dos mares significa que os copépodes estão florescendo antes da galeota chocar. Como as galeotas perdem suas refeições, há menos comida para os papagaios-do-mar e colônias inteiras podem falhar como resultado. O WWF descobriu que, entre 2000 e 2016, os copépodes floresciam quase 20 dias antes que as larvas da galeota nascessem, uma incompatibilidade que provavelmente aumentaria em temperaturas mais altas.

O relatório descobriu que os efeitos do aquecimento global, que já atingiu mais de 1C acima dos níveis pré-industriais, já podiam ser vistos no Reino Unido. Por exemplo, as lebres da montanha nas Terras Altas da Escócia cultivam casacos brancos para camuflagem no inverno, mas a neve está derretendo mais cedo, antes que suas pelagens voltem ao marrom, deixando-as expostas aos predadores.

Embora o aquecimento de 0.5°C acima dos níveis atuais possa parecer pequeno, o relatório descobriu que os efeitos seriam prejudiciais a uma ampla variedade de espécies, incluindo leopardos da neve, hipopótamos, macacos e sapos, tartarugas marinhas e corais. As tartarugas-de-couro são sensíveis até mesmo a pequenas mudanças de temperatura, já que o sexo da tartaruga é determinado enquanto o ovo incuba na areia – areia mais quente significa mais fêmeas e menos machos, e pode significar que os ovos não choquem.

O relatório também examinou o destino do macaco-esquilo-de-cabeça-preta da Amazônia, que vive em uma planície de inundação, de modo que uma única grande inundação – do tipo que se prevê que se torne mais frequente a 1.5ºC – poderia exterminar toda a população.

Os interesses comerciais em todo o mundo também serão ameaçados se as temperaturas subirem acima de 1.5°C, com as plantações de café vulneráveis ao aumento das temperaturas – quase 90% das plantações de café arábica na América do Sul podem se tornar inadequadas para a safra até 2050.

Mike Barrett, o diretor executivo de ciência e conservação do WWF, disse que a crise climática estava se somando a uma enorme perda de vida selvagem: as populações globais de vida selvagem já caíram 68% desde 1970. “A natureza é nosso sistema de suporte de vida e sua contínua destruição não está apenas devastando a vida selvagem e as comunidades locais, mas também criando um planeta mais quente e menos estável, colocando nossa sobrevivência em risco”, disse ele. “Esta não é uma ameaça distante: os impactos das mudanças climáticas já estão sendo sentidos e se não agirmos agora para manter o aquecimento global em 1.5°C, iremos deslizar cada vez mais rápido em direção à catástrofe.”O WWF também descobriu que a proteção de habitats vitais seria essencial para interromper o aquecimento acima de 1,5°C. Quanto mais as paisagens são despojadas de vegetação e suas ecologias complexas, mais rapidamente a crise climática provavelmente se estabelecerá. Por exemplo, ambientes marinhos degradados e poluídos significam que os mares podem absorver menos carbono, o desmatamento destrói sumidouros de carbono e a secagem de turfeiras e pântanos libera mais dióxido de carbono no ar.

Tanya Steele, diretora-executiva do WWF, disse que o relatório mostra por que os governos precisam fortalecer suas promessas de redução das emissões de gases de efeito estufa antes das negociações climáticas da ONU (Cop26) a serem realizadas em Glasgow em novembro. Muitos países, incluindo o Reino Unido e os EUA, bem como a UE, já prometeram cortes acentuados nas emissões até 2030, mas, em conjunto, eles ainda levariam a um aumento de 2.4ºC até o final deste século, de acordo com estimativas.

Steele disse: “Os líderes mundiais devem aproveitar a chance na Cop26 para construir um futuro mais verde e mais justo – um com a natureza em seu coração. Como anfitrião, o governo do Reino Unido precisa mostrar que pode cumprir suas ambiciosas metas climáticas, publicando um plano de ação confiável sem demora, delineando as medidas que tomará para reduzir as emissões nocivas e chegar a zero líquido. Os ministros também devem reconhecer o papel vital da natureza em ajudar a entregar um mundo 1.5ºC e intensificar urgentemente os esforços para proteger e restaurar a natureza em casa e no exterior.”

Fonte: ANDA

CRISE CLIMÁTICA A destruição da natureza é ‘sem sentido e suicida’, alerta chefe da ONU

Relatório da ONU oferece um alicerce de esperança para um planeta quebrado, diz António Guterres

A humanidade está travando uma guerra “sem sentido e suicida” contra a natureza, o que está causando sofrimento humano e enormes perdas económicas enquanto acelera a destruição da vida na Terra, disse o secretário-geral da ONU, António Guterres.

O alerta mais severo de Guterres até o momento veio no lançamento de um relatório da ONU, estabelecendo a tripla emergência em que o mundo se encontra: a crise climática, a devastação da vida selvagem e da natureza e a poluição, que causa muitos milhões de mortes prematuras todos os anos.

“Fazer as pazes com a natureza era a tarefa definidora das próximas décadas”, disse ele, “e a chave para um futuro próspero e sustentável para todas as pessoas”. O relatório combina as principais avaliações recentes da ONU com as pesquisas mais recentes e as soluções disponíveis, representando um modelo científico confiável de como reparar o planeta.

O relatório diz que as sociedades e economias devem ser transformadas por políticas como a substituição do PIB como medida econômica por uma que reflita o verdadeiro valor da natureza, conforme recomendado este mês por um estudo encomendado pelo Tesouro do Reino Unido.

As emissões de carbono precisam ser tributadas, e trilhões de dólares em subsídios “perversos” para combustíveis fósseis e agricultura destrutiva “devem ser desviados para energia verde e produção de alimentos”, diz o relatório. “Além das mudanças sistêmicas, as pessoas nos países ricos também podem agir”, diz ele, “reduzindo o consumo de carne e desperdiçando menos energia e água.”

“A humanidade está travando uma guerra contra a natureza. Isso é sem sentido e suicida”, disse Guterres. “As consequências de nossa imprudência já são aparentes no sofrimento humano, perdas econômicas altíssimas e na erosão acelerada da vida na Terra.”

A tripla emergência ameaçou nossa viabilidade como espécie, disse ele. Mas o fim da guerra não significaria padrões de vida mais pobres ou o fim da redução da pobreza. “Pelo contrário, fazer as pazes com a natureza, garantindo sua saúde e aproveitando os benefícios críticos e subestimados que ela oferece são a chave para um futuro próspero e sustentável para todos.”

“Este relatório fornece a base para a esperança”, disse ele.”Deixa claro que nossa guerra contra a natureza deixou o planeta destruído. Mas também nos guia para um lugar mais seguro, fornecendo um plano de paz e um programa de reconstrução do pós-guerra.”

Inger Andersen, chefe do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (Unep), disse: “Não precisamos olhar além da pandemia global causada pela Covid-19, uma doença transmitida de animais para humanos, para saber que o sistema bem ajustado do mundo natural foi interrompido.”

O Unep e a Organização Mundial da Saúde disseram que a causa raiz das pandemias é a destruição do mundo natural, com surtos piores por vir, a menos que medidas sejam tomadas.

O relatório afirma que o crescimento quíntuplo da economia global nos últimos 50 anos foi em grande parte alimentado por um enorme aumento na extração de combustíveis fósseis e outros recursos, e teve um custo enorme para o meio ambiente. A população mundial dobrou desde 1970 e enquanto a prosperidade média também dobrou, 1,3 bilhão de pessoas continuam na pobreza e 700 milhões passam fome.

Ele afirma que as medidas atuais para enfrentar as crises ambientais estão muito além do necessário: o mundo continua no caminho para um aquecimento catastrófico de 3C acima dos níveis pré-industriais, um milhão de espécies estão ameaçadas de extinção e 90% das pessoas vivem com ar sujo.

“Usamos três quartos da terra e dois terços dos oceanos – estamos dominando completamente a Terra”, disse Ivar Baste, da Agência Ambiental Norueguesa, principal autor do relatório.

O professor Sir Robert Watson, que liderou as avaliações científicas da ONU sobre clima e biodiversidade e é o outro autor principal do relatório, disse: “Temos uma emergência tripla e essas três questões estão todas inter-relacionadas e devem ser tratadas em conjunto. Eles não são mais apenas questões ambientais – são questões econômicas, questões de desenvolvimento, questões de segurança, questões sociais, morais e éticas.

“De todas as coisas que temos que fazer, temos que realmente repensar nossos sistemas econômico e financeiro. Fundamentalmente, o PIB não leva a natureza em consideração. Precisamos nos livrar desses subsídios perversos, eles custam de US $ 5 a 7 trilhões por ano. Se você pudesse mover alguns deles para a tecnologia de baixo carbono e investir na natureza, então o dinheiro está aí.”

Isso significava enfrentar empresas e países com interesses investidos em combustíveis fósseis, disse ele: “Há muitas pessoas que realmente gostam desses subsídios perversos. Eles amam o status quo. Portanto, os governos têm que ter coragem de agir.”

As instituições financeiras podem desempenhar um papel importante, disse Watson, encerrando o financiamento para combustíveis fósseis, a demolição de florestas e a agricultura de monocultura em grande escala. As empresas também devem agir, disse ele: “As empresas proativas veem que, se podem ser sustentáveis, podem ser pioneiras e ter lucro. Mas, em alguns casos, a regulamentação quase certamente será necessária para as empresas que não se importam.”

A poluição foi incluída no relatório porque, apesar das melhorias em algumas nações ricas, o ar, a água, os solos e os locais de trabalho tóxicos causam pelo menos 9 milhões de mortes por ano, uma em cada seis mortes. “Este ainda é um grande problema”, disse Baste.

As nações do mundo se reunirão em duas cúpulas cruciais da ONU em 2021 sobre as crises do clima e da biodiversidade. “Sabemos que falhamos miseravelmente nas metas de biodiversidade [estabelecidas em 2010]”, disse Watson. “Ficarei muito desapontado se nessas cúpulas tudo o que eles falam são metas e objetivos. Eles precisam falar sobre ações – isso é realmente o que é crucial.”

Fonte: ANDA

CRISE CLIMÁTICA Flores alpinas podem entrar em extinção após o fim das geleiras

Espécies mais competitivas colonizam os terrenos mais altos da montanha, segundo novas pesquisas

Imagem de flor alpina ao pé de montanha

As flores alpinas podem entrar em extinção após o fim das geleiras, visto que espécies mais competitivas colonizam os terrenos mais altos da montanha, segundo novas pesquisas.
As geleiras estão se recuando a taxas historicamente sem precedentes, expondo novas terras para que as plantas cresçam, o que beneficia as delicadas espécies alpinas a curto prazo. Entretanto, estes primeiros pioneiros – alguns dos quais são endêmicos – logo se tornam ameaçados à medida que espécies mais agressivas assumem o controle, expulsando-os de seu habitat remanescente e diminuindo a biodiversidade geral, de acordo com o artigo publicado em “Frontiers in Ecology and Evolution”.
Até 22% das espécies estudadas em quatro geleiras nos Alpes italianos desapareceriam da área uma vez que as geleiras tivessem desaparecido, os pesquisadores descobriram.
Plantas endêmicas, como Saxifrage mossy, Saxifrage roxo-da-montanha e Cardamine resedifolia (Mignonette-leaved bitter-cress) provavelmente foram extintas 150 anos após o desaparecimento das geleiras, de acordo com o pesquisador principal Dr. Gianalberto Losapio, um ecologista da Universidade de Stanford.
Ambientes proglaciais são altamente sensíveis ao aquecimento global, e as espécies montanhosas estão sujeitas à “escada rolante para a extinção”. Eles precisam se mudar para um habitat de altitude mais elevada à medida que o clima esquenta, mas não há mais espaço para eles fazerem isso. “Acho que podemos estar relativamente confiantes de que nossos resultados podem ser estendidos para outras partes dos Alpes e outros ecossistemas de montanha, como o Himalaia, o Karakoram e os Andes”, disse Losapio.
Os pesquisadores descobriram que o recuo das geleiras afetou 51% das espécies – 29% das espécies floresceriam enquanto 22% poderiam enfrentar a extinção local. Espécies raras, que se adaptam e crescem nas condições mais severas (por exemplo, crescendo bem próximas ao solo para não serem levadas pelo vento) colonizam áreas menos de 100 anos após o derretimento da geleira. Após 150 anos, a competição torna-se mais feroz, e espécies mais genéricas como o sedge alpino, o gramado alpino e o cinquefoil amarelo-anão têm a vantagem.
As plantas alpinas são uma parte fundamental dos frágeis ecossistemas de montanha, por isso seu desaparecimento é provável que leve a outras extinções no local, disse Losapio. “Elas são as principais produtoras … não são apenas nosso alimento, mas combustível para todo o ecossistema – os consumidores, predadores, parasitas, herbívoros e polinizadores”.
Os pesquisadores usaram registros geológicos para reconstruir as geleiras para que pudessem descobrir quando o gelo recuava de diferentes partes da montanha. Esta informação foi combinada com um levantamento de 117 espécies de plantas observadas em centenas de parcelas de até 50m2 de tamanho, juntamente com a análise das condições ambientais locais.
Eles estudaram a geleira Vedretta d’Amola, a geleira Trobio Ocidental, a geleira Rutor e a geleira Vedretta di Cedec. Combinando conjuntos de dados, os pesquisadores puderam examinar as mudanças dos últimos 5.000 anos e fazer previsões para o futuro.
Em termos de como serão os Alpes italianos daqui a 100 anos, depende do que acontecer com a precipitação, e não há consenso sobre isso. “Como a floresta boreal na Escandinávia ou no Canadá, se chover muito pode ser uma floresta contínua, com solo úmido, úmido e produtivo profundo. Se não chover, será mais parecida com a Serra Nevada na Espanha ou Califórnia”, disse Losapio.
Pesquisas da Universidade de Zurique mostraram anteriormente que as plantas alpinas não estão acompanhando as mudanças climáticas, com espécies invasoras colonizando os cumes das montanhas mais rapidamente. Botânicos trabalhando nas Highlands da Escócia também descobriram que as plantas de montanha mais raras da Grã-Bretanha estavam se recuando para lugares mais altos e sendo substituídas por gramíneas normalmente encontradas em altitudes mais baixas.
Além de trabalhar para reduzir as emissões, educar as pessoas e aumentar a conscientização sobre os frágeis ecossistemas montanhosos pode ajudar a proteger esses ambientes, de acordo com Losapio. Encorajar as pessoas a seguirem caminhos e não construírem pistas de esqui adicionais também ajudaria.
Trevor Dines, um especialista em botânica da instituição beneficente britânica Plantlife , que não esteve envolvido na pesquisa, disse: “Nossa flora nativa das montanhas é altamente vulnerável; 44% das espécies montanhas estão sob ameaça de extinção – uma proporção maior do que qualquer outro habitat.
As rocha que são o lar de flores frágeis como Tufted saxifrage, Mountain avens e Moss campion são agora sufocados com gramíneas, musgos e juncos à medida que a fertilidade do solo fino aumenta. Juntos, as ameaças paralelas das mudanças climáticas e da deposição de nitrogênio poderiam criar uma tempestade perfeita para nossas delicadas flores de montanha”.
Ian Dunn, o chefe executivo da Plantlife, disse: “Este relatório é inestimável, pois a previsão permite aos conservacionistas prever melhor as mudanças em curso”. Eles não parecem positivos. Devemos trabalhar juntos para enfrentar o desafio das mudanças climáticas e da perda da biodiversidade e a Plantlife está procurando a Convenção sobre Diversidade Biológica Pós-2020 da ONU para abordar claramente a conservação de plantas e fungos selvagens”.
Fonte: ANDA

 

CRISE CLIMÁTICA Desequilíbrio de ecossistemas causado pela ação humana causa declínios de espécies na Amazónia

Artigo sugere que a crise climática reduz os insetos nas terras baixas e na selva central, pois os comedores de frutas não são afectados

As espécies de pássaros estão em declínio mesmo em partes remotas da Amazónia, longe da interferência humana, mostra um estudo.

Os cientistas descobriram um declínio acentuado em nove espécies de pássaros comedores de insetos nas terras baixas da selva central no espaço de algumas décadas. Nenhum declínio equivalente foi encontrado entre as aves que comem frutas. Isso, eles disseram, indica que a crise climática e seus efeitos sobre as populações de insetos podem ser os culpados.

A pesquisa, publicada na revista Ecology Letters, faz uso de dados coletados há mais de 30 anos pelo biólogo conservacionista Thomas Lovejoy e outros para estudar o impacto do desmatamento.

Na época, o governo brasileiro estava incentivando os fazendeiros a transformar a floresta em pastagem, mas exigia que mantivessem algumas terras intactas. Lovejoy e seus colegas convenceram alguns fazendeiros a deixar fragmentos de floresta de vários tamanhos dentro de grandes cortes rasos, isolados do resto da floresta, na esperança de que descobrissem quão pequeno um fragmento de floresta tropical poderia sustentar uma flora e fauna saudáveis. Eles usaram pássaros – bem estudados e fáceis de capturar – como representantes do reino animal.

Para examinar o número de pássaros, eles desenrolaram “redes de névoa” impenetráveis feitas de fibra de poliéster fina quase invisível, três vezes mais alta e 20 vezes mais longa que uma rede de tênis. Estes capturaram uma proporção de pássaros em vôo sem prejudicá-los. Os cativos foram soltos após serem contados, pesados e medidos.

Os pesquisadores também estudaram parcelas de controle em grandes extensões de floresta intocada. O acampamento 41, localizado nas profundezas da floresta de controle 65 km ao norte de Manaus, tornou-se uma base central.

Anos mais tarde, em 2008, o Prof Philip Stouffer, da Louisiana State University, o principal autor do novo artigo, foi questionado por um observador de pássaros do Camp 41 por que eles não tinham visto nenhum formigueiro com asas, um pássaro bulboso com um olho turquesa dramático anel. Embora nunca seja comum, o pássaro já havia sido visto de vez em quando. Outros pássaros que os cientistas esperavam ver também estavam ausentes.

O projecto de fragmentos de floresta não foi projetado para medir mudanças na abundância de pássaros nos locais de controle, mas, em um estudo não relacionado, Stouffer e seus colegas já estavam repetindo a maior rede de neblina nesses locais desde os anos 1980. Esses dados, eles perceberam, poderiam ser usados para descobrir se as aves locais estavam em declínio.

O novo artigo comparou a abundância de 79 espécies capturadas entre 2008 e 2016 com amostragens do início dos anos 1980. Stouffer disse que os resultados o surpreenderam. Nove espécies se tornaram menos comuns, incluindo oito que eram pelo menos 50% menos abundantes. Todas as espécies de pássaros em declínio, exceto uma, eram membros de dois grupos comedores de insetos: insetívoros próximos ao solo e insetívoros terrestres. Significativamente, de acordo com Stouffer, quase nenhum comedor de frutas estava diminuindo, com um punhado sendo mais comum na contagem recente.

“Algo diferente está acontecendo com as aves que se alimentam de artrópodes no solo da floresta ou próximo a ela”, disse Stouffer.

O jornal descartou várias explicações para os declínios, incluindo caça, um predador invasor ou algum patógeno. Lovejoy, um dos autores do novo artigo, disse que a única outra explicação que parecia fazer sentido era a crise climática: “Não há outra arma fumegante”, disse ele.

Ele disse que as condições mais secas e quentes na Amazónia central podem causar “estresse fisiológico direto para as aves” ou “mudança estrutural na floresta” que reduziu o suprimento de alimentos ou tornou o habitat menos adequado.

Stuart Pimm, um biólogo conservacionista da Duke University, que não estava envolvido com a nova pesquisa, mas já havia colaborado com vários dos co-autores, questionou as conclusões, apontando que os locais de amostragem atuais eram próximos, mas não exatamente os mesmos como, as áreas originais. “Eles não podem ter certeza de que não há algumas diferenças na história natural desses dois conjuntos de sites que possam explicar os resultados”, disse ele.

No entanto, Stouffer disse acreditar que é justo comparar os dois conjuntos de dados. “Seria muito difícil encontrar os lotes [originais]”, disse ele. Ele disse que alguns dos campos de pesquisa originais foram engolidos pela selva e os locais precisos da época anterior ao GPS foram perdidos.

Em qualquer caso, disse ele, a evolução natural da floresta, como as quedas normais de árvores que abrem clareiras ou novas árvores que as fecham, mudam constantemente a adequação de um determinado local. “Estamos nos enganando se pensarmos que a‘ floresta ’é a mesma 35 anos depois”, disse ele.

Vitek Jirinec, candidato a doutorado na Louisiana State University e segundo autor do artigo, disse: “Este é o melhor que temos para mostrar o que aconteceu com a comunidade de pássaros da floresta”.

Desde 2017, ele amarra registradores de dados em miniatura aos pássaros para monitorá-los durante as horas mais quentes do dia, o que lançou mais luz sobre o assunto. Isso, disse ele, indica a reação deles a um clima mais quente.

Embora os dados ainda não tenham sido publicados, Jirinec disse que não parecem bons para os pássaros da floresta. “A mudança climática está tornando a floresta menos adequada para essas espécies”, disse ele.

Fonte: ANDA