CHAINA EUA permitem morte de centenas de leões-marinhos para salvar salmão

Imagem de leão-marinho com olhos fechados

As autoridades americanas deram à gestão da vida selvagem em Washington, Oregon e Idaho permissão para começar a matar centenas de leões-marinhos na bacia do rio Columbia na esperança de ajudar a lutar contra o salmão e a truta arco-iris (Steelhead).
Os mamíferos marinhos há muito tempo descobriram que poderiam se alimentar dos peixes migratórios, onde eles congestionam as represas ou onde se dirigem aos tributários para desovar. “Estes são os lugares onde os peixes estão realmente vulneráveis”, disse Shaun Clements, analista sénior do departamento de peixes e vida selvagem do Oregon. “Temos que resolver isto para que os peixes possam atravessar para desovar”.
A nova licença permite que os estados e várias tribos nativas americanas matem 540 leões-marinhos da Califórnia e 176 leões-marinho-de-steller nos próximos cinco anos ao longo de um trecho de 180 milhas (290 km) da Columbia, de Portland até a represa McNary rio acima, bem como em vários rios tributários. É a primeira vez que lhes foi permitido matar os maiores leões-marinho-de-steller .
Os leões-marinhos, cujas populações geralmente são saudáveis, têm colocado um enigma de longa duração para os oficiais da vida selvagem, colocando mamíferos protegidos pela lei federal contra protegidos e valiosos peixes. Complicando mais a situação, o salmão do rio Columbia é uma fonte de alimento fundamental para a população de orcas do noroeste do Pacífico, que, segundo os cientistas, está em risco de extinção se não conseguir mais o seu sustento.
Nas últimas décadas, as autoridades têm tentado todos os tipos de métodos menos letais para afastar os leões-marinhos, incluindo armadilhas, balas de borracha e explosivos, sem sucesso. Os animais retornavam dias após serem realocados a centenas de quilómetros de distância.
O Porto de Astoria, no Oregon, chegou a testar uma falsa orca motorizada feita de fibra de vidro, num esforço frustrado para mantê-los fora de suas docas.
As autoridades começaram a matar alguns leões marinhos da Califórnia na barragem de Bonneville no rio Columbia há cerca de 13 anos, sob restrições que exigiam que eles primeiro documentassem cinco vezes cada animal visado na área, observando-o comendo salmão e esperando que ele entrasse em uma armadilha. Cerca de 238 animais foram mortos lá.
Sob modificações na Lei de Protecção aos Mamíferos Marinhos há dois anos, as autoridades não mais enfrentarão tais barreiras. Eles serão capazes de neutralizar, capturar ou aprisionar qualquer leão-marinho na área, depois levá-los para outro local para receberem uma injecção letal. A licença os proíbe de atirar em leões-marinhos.
No ano passado, oficiais do Oregon mataram 33 leões-marinhos que estavam devorando a steelhead no rio Willamette. Os cientistas estimaram que os animais comeram cerca de um quarto dos peixes que lá voltavam, e dizem que os peixes começaram a se recuperar desde então.
Sharon Young, estrategista sénior de vida selvagem marinha da Humane Society, chamou os leões-marinhos de o menor dos problemas do salmão. A pesca, a competição dos peixes de incubação e a perda de habitat, incluindo represas e bueiros que bloqueiam sua passagem ou aumentam a temperatura da água, são muito mais graves, disse ela. “Matar os leões-marinhos não vai solucionar nada disso. Só vai os distrair do que eles não estão fazendo para resolver os problemas reais que os salmões estão enfrentando. Você está matando os leões-marinhos por nada”.
Jovens serviram em uma força-tarefa federal, que analisou o pedido de permissão que os estados e tribos apresentaram no ano passado. Os membros votaram 16-2 para aprovar a licença após uma audiência de três dias em maio, e o administrador regional da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, Barry Thom, assinou na sexta-feira.
Clements, do departamento de peixes e vida selvagem do Oregon, disse que a redução do número de leões marinhos é um dos muitos esforços para ajudar o salmão, incluindo biliões de dólares gastos na restauração do habitat. “Eles precisam de toda a ajuda possível”, disse ele
Fonte: ANDA