CONSCIENTIZAÇÃO Caça de animais causa queda na indústria turística africana

Mortes de animais vítimas da caça fragiliza imagem do continente.

Na Cidade do Cabo, uma conferência africana de turismo reuniu especialistas de conservação animal e problemas existentes nessa indústria foram expostos.

A África está no centro da caça e tráfico global de muitas espécies. Seus elefantes são muito cobiçados por suas presas de marfim e rinocerontes são procurados por seus chifres, usados ​​na medicina tradicional asiática.

Um dos casos mais recentes e marcantes foi o de Botswana, que tem a maior população de elefantes da África. O país está na linha de frente da batalha contra o comércio de marfim.

Infelizmente, um relatório recente dos Elefantes Sem Fronteiras mostrou que uma onda de caça aniquilou mais de 90 animais. Na África do Sul, os guardas-florestais foram forçados a adotar medidas cada vez mais extremas para proteger o patrimônio de safári do país.

O diretor da Associação de Turismo da África (ATA), Naledi Khabo, falou em nome da indústria do turismo africano e elogiou as medidas tomadas, que incluíram três prisões de alto nível de chefões ligados à caça.

“É fundamental que o governo e os conselhos de turismo adotem uma abordagem muito agressiva e tenham consequências verdadeiramente severas para os indivíduos considerados culpados”, disse ela à AFP.


Elefantes estão ameaçados por serem cobiçados por suas presas de marfim

“O número de rinocerontes em termos de proteção subiu. Hoje são mais de 1200, há 30 anos existiam apenas 300″, afirmou o ministro do Turismo do Quênia, Najib Balala. “Temos também 35 mil elefantes, há 30 anos tivemos apenas 16 mil”.

O Quênia também está no holofote da conservação depois de um caso trágico. Uma tentativa de mover rinocerontes-negros ameaçados entre parques nacionais deixou 11 dos animais mortos.

Turismo e conscientização crescente

A autora de viagens Anita Mendiratta disse que o combate à caça foi cada vez mais exigido pelos turistas:

“Quando se trata de caça, quando se trata de equitação em elefantes, os viajantes estão dizendo ‘não está certo’. O ativismo de viajante tornou-se uma parte importante de nossa indústria”.

“Esses incidentes afetam a percepção pan-africana, o que, por sua vez, tem um impacto negativo no turismo”, acrescentou Naledi Khabo.


Viajantes estão cada vez mais conscientizados em relação às práticas humanas que ameaçam animais da África

Loserian Laizer passou nove anos como guarda florestal na Tanzânia antes de se juntar ao serviço Safarisource. Ele afirma que a Tanzânia está trabalhando para educar os visitantes sobre os perigos da caça e os riscos de comprar produtos de marfim e chifre de rinoceronte.

“Mas posso dizer que estamos ganhando a luta contra a caça”, disse Laizer. “Há uma grande reviravolta na compreensão das pessoas de que precisamos para proteger a vida selvagem”.

Laizer disse também que a ameaça à vida silvestre e o impacto na indústria do turismo não vêm apenas da caça ou dos erros de conservação:

“Um problema é que as pessoas tentam construir muitas instalações para acomodar os turistas e o impacto é que estamos destruindo o meio ambiente, então precisamos controlar isso”.

O custo do crime ambiental para os países em desenvolvimento é estimado em mais de US $ 70 bilhões por ano.

Fonte: ANDA