Encontrado o primeiro gambá pigmeu depois dos incêndios australianos. Cientistas julgavam-nos desaparecidos para sempre

Os incêndios florestais que assolaram a Austrália em dezembro de 2019 e janeiro de 2020 destruíram cerca de 88% do território do gambá pigmeu.

A temporada de incêndios florestais australianos do ano passado foi tão devastadora que se tornou coloquialmente conhecida como “Black Summer”. Inúmeras espécies animais foram carbonizadas, tais como os gambás pigmeus da Ilha Kangaroo, que se julgava terem sido extintos pelas chamas.

De acordo com o The Guardian, os especialistas regionais estavam preocupados com o desaparecimento destes minúsculos gambás do sul da Austrália, onde quase metade dos seus 440.500 hectares foram queimados em dezembro de 2019 e janeiro de 2020.

Felizmente, pelo menos uma destas criaturas foi encontrada. Embora o incêndio quase tenha destruído todo o seu habitat, um sobrevivente solitário finalmente apareceu. Para a alegria do grupo de conservação da Kangaroo Island Land for Wildlife, parece que será necessário mais do que uma paisagem infernal de fogo para livrar o local de seu menor gambá.

“Esta captura é o primeiro registo documentado da espécie sobrevivente após o incêndio”, disse a ecologista Pat Hodgens aos meios locais.

“O fogo queimou cerca de 88% do alcance previsto dessa espécie, então não tínhamos certeza de qual seria o impacto dos incêndios, mas é bastante óbvio que a população teria sido gravemente afetada.”

Conhecido formalmente como Cercartetus lepidus, o gambá pigmeu é descrito como o menor gambá do Planeta. Sendo uma espécie muito difícil de encontrar e estudar. De acordo com a ABC News Australia, eles habitam principalmente a Tasmânia, partes da Austrália do Sul e Victoria – e a Ilha Kangaroo.

“Houve apenas 113 registos formais da espécie [na Ilha Kangaroo]”, disse Hodgens. “Então, certamente não é muito comum e, obviamente, o incêndio florestal de verão queimou grande parte do habitat que as espécies tinham, mas certamente tínhamos esperança de encontrá-los.”

Hodgens explicou que o grupo de conservação estava a terminar um levantamento completo da floresta para avaliar quais as espécies que restaram quando encontraram o minúsculo gambá. A equipa foi inflexível em “tentar fazer tudo o que pudermos para protegê-los e garantir que eles fiquem por perto durante este período tão crítico”.

O problema agora é que os gatos selvagens abundam na ilha e são uma das maiores ameaças predatórias para estas criaturas. Os investigadores já encontraram vários gambás pigmeus nos seus estômagos e estão ansiosos para ajudá-los a escapar desses felinos até que a população de gambás prejudicada da ilha possa cuidar de si mesma.

“No momento, eles estão altamente comprometidos como espécie”, disse Hodgens.”

A descoberta do gambá pigmeu provou ser uma fresta de esperança num ano que foi totalmente desastroso em termos de populações globais de vida selvagem. Do aquecimento dos oceanos a um aumento desenfreado de incêndios em todo o planeta, qualquer boa notícias é de louvar.

Fonte: Greensavers

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