RETROCESSO Demanda por carne de baleia na Noruega aumenta após anos de queda

Conservacionistas dizem que o relaxamento das regulamentações representa uma ameaça ao bem-estar das baleias minke.

A demanda por carne de baleia na Noruega está aumentando após anos em queda, embora activistas tenham alertado que o afrouxamento das regulamentações poderia prejudicar o bem-estar dos animais.

A Noruega continua sendo um dos únicos três países a permitir publicamente a caça comercial de baleias, juntamente com o Japão e a Islândia. Grande parte dos animais capturados é enviada para o Japão, onde a demanda é alta, mas pela primeira vez em anos as empresas relataram um interesse maior no mercado interno por comer carne de baleia.

Quatrocentas e oitenta e quatro baleias minke foram mortas até agora neste ano, o que é menos da metade da cota anual permitida, que é de 1.278. O total de 429 baleias capturadas no ano passado foi o menor em décadas.

A frota também estava diminuindo, com apenas 12 embarcações participando da caça deste ano, contra 34 em 2004.

No entanto, na tentativa de expandir a frota baleeira, o governo norueguês aliviou os requisitos para participação na caça às baleias minke este ano.

Odd Emil Ingebrigtsen, ministro da pesca da Noruega, disse: “É muito positivo que estejamos testemunhando um aumento tanto nas capturas quanto na demanda por produtos este ano”.

“As alterações fazem parte de um esforço geral para ter regulamentações oportunas e eficazes dentre as normas pesqueiras norueguesas. Barreiras desnecessárias à participação na actividade baleeira foram, portanto, removidas.”

Os conservacionistas há muito criticam a tradição baleeira da Noruega. Kate O’Connell, consultora de animais marinhos do Instituto de Bem-Estar Animal, disse que as regulamentações mais frouxas levantaram preocupações sobre o bem-estar das baleias que estão sendo mortas.

“Exigir que apenas uma das pessoas a bordo de um navio baleeiro tenha experiência em caça de baleias e, ainda assim, apenas em um dos seis anos anteriores, é lamentavelmente insuficiente para garantir uma morte instantânea para as baleias”, disse ela.

O Ministro disse que “as mudanças foram feitas sem comprometer o foco rigoroso no bem-estar animal e na sustentabilidade na caça à baleia”.

Embora a carne de baleia não seja uma parte significativa da dieta norueguesa, ela continua sendo uma fonte popular de carne em algumas regiões.

Embora a carne de baleia não seja uma parte significativa da dieta norueguesa, ela continua sendo uma fonte popular de carne em algumas regiões.

A Hopen Fisk, uma empresa com sede na região norte de Lofoten, relatou aumento do interesse pela carne de baleia e vendeu todo o seu estoque anual em apenas sete meses.
Roy Størkersen, gerente administrativo da Hopen Fisk, disse acreditar que o aumento recente pode estar ligado a um aumento do interesse pela culinária local, além de os consumidores estarem cansados de carne industrializada, como carne bovina e suína.

O aumento do interesse pela carne de baleia norueguesa também ocorreu internacionalmente. No ano passado, 200 toneladas de carne de baleia foram exportadas para o Japão, no valor de cerca de 1,1 milhões de libras esterlinas.

Um porta-voz da Agência de Pesca do Japão disse: “Embora o Japão tenha retomado a caça comercial em Julho de 2019, parece que o interesse pela carne de baleia importada da Noruega não diminuiu. Em vez disso, consideramos que a importação da Noruega e da Islândia continuará a atender às crescentes demandas em seu mercado interno no Japão.”

A caça comercial de baleias foi proibida em todo o mundo há mais de 30 anos. No entanto, em 1986 a Noruega se opôs formalmente à restrição imposta pela Comissão Internacional de Baleeiros (IWC), o que significa que ela não está formalmente vinculada a ela.

Existem mais de 100.000 baleias minke na natureza, e elas não são consideradas uma espécie ameaçada de extinção pela União Internacional para a Conservação da Natureza. No entanto, activistas pediram aos países que ainda permitem a caça comercial de baleias que interrompam a prática.

O’Connell disse: “Em vez de tentar afrouxar as regulamentações para expandir a frota baleeira, acreditamos que a Noruega deve reconhecer que a caça baleeira não é mais uma indústria necessária, e abster-se de emitir cotas em desafio à restrição da caça comercial à baleia determinada pela IWC.”

Fonte: ANDA

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